Conciliar el sueño y dormir bien, qué problemas esconde el insomnio

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A la hora de irse a la cama, conciliar el sueño es realmente importante para tener una buena calidad de vida. Los seres humanos, como sucede en la gran mayoría de los seres vivos, necesitan descansar para rendir al día siguiente. Sin embargo, no todo el mundo es capaz de conciliar un sueño adecuadamente reparador.

Sin embargo, y concretamente en nuestro país, el número de españoles que padecen insomnio es cada vez mayor. Y este insomnio conlleva a graves problemas para la salud más allá del cansancio, la somnolencia y la irritabilidad durante las horas del día.

Ahora, un estudio llevado a cabo por investigadores de la Universidad Médica de China en Shenyang (China), las personas con insomnio tienen un riesgo mucho mayor de sufrir un infarto de miocardio o un ictus.

"Dormir es importante para la recuperación biológica y consume cerca de una tercera parte de nuestra vida. Sin embargo, y en las sociedades modernas, cada vez más y más gente se queja de padecer insomnio. Por ejemplo, un estudio reciente ha mostrado que en torno a un 33% de la población general de Alemania padece síntomas de insomnio", comentó Qiao He, directora de esta investigación.

No es el único estudio que alerta de los problemas del insomnio. Los estudios en los que se ha evaluado la relación entre el insomnio y la enfermedad cardiovascular han arrojado resultados inconsistentes y controvertidos.

Los resultados mostraron que la dificultad para conciliar el sueño se asoció a un riesgo hasta un 27% mayor de padecer un infarto o un ictus. Un incremento del riesgo que, por su parte, se estableció en un 18% en el caso del sueño no reparador y en el 11% en el de la dificultad para mantenerse dormido.

Por otro lado,  el despertarse muy temprano por las mañanas no conllevó ningún riesgo sobre la salud cardiovascular.

"Los mecanismos subyacentes para esta asociación no son completamente conocidos. Sin embargo, estudios previos han mostrado que el insomnio puede alterar el metabolismo y la actividad endocrina, con lo que provoca un aumento de la activación simpática, eleva la presión sanguínea e incremento los niveles de citoquinas inflamatorias y proinflamatorias. Y es bien conocido que estas situaciones son factores de riesgo para la enfermedad cardiovascular y el ictus", explicó Qiao He.

"Dadas las limitaciones de nuestro metanálisis y a la ausencia de significación estadística entre sexos, no podemos concluir que el insomnio sea más peligroso para las mujeres. Aun así, sabemos que las mujeres son más proclives a padecer insomnio por las diferencias en los genes, las hormonas sexuales, el estrés y la respuesta a este estrés. Así, quizás sería prudente prestar una mayor atención a la higiene del sueño en las mujeres", apuntó Qiao He.

"Los trastornos del sueño son frecuentes en la población general y la salud del sueño debería estar incluida en la evaluación del riesgo clínico. Se requiere una adecuada educación sanitaria para incrementar la concienciación sobre los síntomas del insomnio y sus riesgos potenciales y, así, alentar a las personas con problemas de sueño a buscar ayuda para solucionarlo", concluyó.